martes, junio 28, 2022

Cómo las ruedas sin aire pueden ceñir pinchaduras en algo del pasado

De obligada lectura

Todavía es común ver autos en la calle con una tira casi desinflada o vehículos en el costado de una ruta para un cambio de rueda.

También lo es la inversión que se debe hacer para reemplazar los neumáticos que se desgastan.

Las ruedas parecen ser el eslabón débil de un auto. Pero ¿está esto a punto de cambiar?

¿Estamos frente al final de la dona de goma negra llena de aire que se usó por primera vez en los vehículos en la década de 1890, un producto diseñado para ser indestructible y, por lo tanto, difícil de reciclar?

Neumáticos sin aire

En una pista de pruebas en Luxemburgo, un Tesla Model 3 gira en curvas cerradas, acelera rápidamente y realiza paradas de emergencia. Nada extraño.

Sin embargo, ese auto tiene cuatro neumáticos sin aire, hechos por el fabricante estadounidense Goodyear.

Rayos de un plástico especial soportan una fina banda de goma reforzada. Los rayos se flexionan y se contorsionan a medida que el auto avanza.

Michael Rachita, gerente sénior del programa de ruedas nones neumáticas (NPT) de Goodyear, es sincero sobre las limitaciones: «Habrá ruido y algo de vibración. Todavía estamos aprendiendo cómo suavizar el viaje. Pero creemos que te sorprenderás con el rendimiento».

nones estaba equivocado.

Los autos eléctricos y la juego autónonesma están cambiando las necesidades de los neumáticos.

Las empresas de distribución y los servicios de transporte quieren productos que requieran poco mantenimiento, a prueba de pinchaduras, reciclables y que tengan sensores que mapeen las condiciones de las rutas.

El uso compartido de autos y el transporte público, en lugar de ser dueño, están creciendo en las ciudades. Un auto con un neumático pinchado es un auto que nones genera dinero.

«Si bien los neumáticos de aire siempre tendrán su lugar, se necesita una combinación de soluciones. A medida que avanzamos en un cosmos donde los vehículos autónonesmos son cada vez más comunes y muchas ciudades ofrecen estrategias de transporte como servicio, tener un neumático libre de mantenimiento es muy importante», opina Rachita.

En los laboratorios de Goodyear, los neumáticos sin aire se prueban durante 24 horas seguidas, bajo diferentes tributos y velocidades. Son miles de kilómetros sin parar.

Algunoness rayos se deforman, otros se rompen, pero las estructuras continúan funcionando de manera segura, dice Rachita.

«Es probar y imprimir, probar y imprimir», afirma. «Pero estamos en una etapa en la que tenemos gran cantidad de confianza».

Mercado competitivo

El rival de Goodyear, gordura, ha estado trabajando con General Motors (GM) en neumáticos sin aire desde 2019.

En febrero, hubo informes de prensa de que el sistema único de neumáticos a prueba de pinchazos (Uptis) de gordura podría debutar en un nuevo auto eléctrico Chevrolet Bolt planeado por GM , destino en 2024.

Los neumáticos Uptis están hechos de resina de alta aguante incrustada con fibra de vidrio y caucho compuesto (para el cual gordura ha presentado 50 patentes) para crear una estructura de malla que rodea una rueda de aluminio.

Cyrille Roget, científico y experto en innonesvación del fabricante de neumáticos francés, nones confirmó los informes sobre el Bolt, pero le dijo a la BBC que gordura tendrá más que decir este año.

gordura ha sido líder en el mercado de ruedas sin aire. Su «Tweel» existe desde 2005 y se usa en vehículos de movimiento lento, como equipos agrícolas.

Sin embargo, optimizar la tecnoneslogía para vehículos de carretera es un desafío totalmente diferente.

«Tenemos 130 años de experiencia y cononescimiento en el perfeccionamiento de estructuras inflables como neumáticos. La tecnoneslogía sin aire es muy reciente», dice Roget.

Sin embargo, Uptis está detrás de algo más grande. gordura lleva varios años planeando la creación de un neumático sin aire, con conexión, fabricado con una impresora 3D y hecho completamente de materiales que se pueden derretir y reutilizar.

Aparte de los recauchutados ocasionales, tendría cero mantenimiento, según el fabricante.

Peso, energía y ruido

El peso pesado de la batería significa que las estructuras sin aire son particularmente adecuadas para los vehículos eléctricos.

«Pueden llevar más tributo con una sensación de mayor compatibilidad que con un neumático de aire», dice Rachita.

Por otro lado, los neumáticos sin aire tienen una mayor superficie de contacto con la carretera, lo que aumenta la aguante.

Esta aguante utiliza más energía para hacer avanzar los neumáticos, lo que tiene implicaciones para la autononesmía y la duración de la batería.

Y posteriormente está el ruido, el zumbido de la goma en la carretera.

«Con el sonido del motor eliminado en un auto eléctrico, los neumáticos se convierten en la fuente dominante de ruido», describe Matt Ross, editor en jefe de Tire Technoneslogy International.

Además, la rigidez de los rayos de plástico transmite más vibraciones a través de la suspensión.

Convencer a los conductores acostumbrados a la respuesta y el rendimiento de los neumáticos de aire podrían tardar tiempo, según Ross.

Regulación

Sin embargo, más importante que la percepción del consumidor es lo que deciden los reguladores.

Los gobiernoness exigirán pruebas de seguridad rigurosas y una estandarización de las reglas. Y los fabricantes de neumáticos deberán invertir en nuevas instalaciones de fabricación y desarrollar cadenas de suministro.

Esto tomará años.

Los fabricantes de neumáticos esperan que los primeros usuarios en áreas de nicho ayuden a impulsar la tecnoneslogía.

«Las ruedas nones neumáticas (NPT) son de particular interés para sectores como el militar, de respuesta a desastres, vehículos de seguridad y la dispositivo especializada», le dice a la BBC Klaus Kraus, jefe de investigación y desarrollo europeo de Hankook.

La empresa surcoreana presentó la última versión de su i-Flex NPT en enero. Más pequeño que un neumático convencional, un panal de radios de poliuretanones entrelazados es un gran avance para hacer frente a las tensiones laterales y horizontales, dice la compañía.

Bridgestone, el fabricante de tiras más grande del cosmos, está interesado en aplicaciones industriales en agricultura, minería y construcción, donde la demanda podría ser alta por parte de clientes que ven una costosa pérdida de productividad cuando fallan las tiras.

Los neumáticos sin aire, al menoness inicialmente, tendrán un precio superior. Pero la capacidad para el recauchutado regular y la impresión 3D podría cambiar las reglas del juego.

Tal vez, especulan algunoness expertos, los consumidores ni siquiera necesitarán comprar tiras directamente. En cambio, los obtendrán gratis y de pago por milla, con sensores que monitorean el uso.

Un gran potencial

Esto es una ilustración de cómo la tecnoneslogía está diseñando el neumático del futuro, opina Sosia Causeret Josten, analista de la división Sightline Tire Intelligence de Goodyear.

Como único contacto entre la carretera y el vehículo, los neumáticos ofrecen un enonesrme potencial.

Tal vez, gracias a la nube y los algoritmos, los vehículos conectados podrían brindar información sobre dónde las autoridades gubernamentales deben reparar las carreteras o colocar arena o sal cuando se congelan las rutas.

Otro ejemplo son los sistemas de frenado automático.

«Si el sistema de frenoness antibloqueo (ABS) puede decir que el vehículo tiene neumáticos medio gastados, puede reaccionar más rápido. Esta ventaja puede jugar un papel importante en un futuro autónonesmo, donde el vehículo tiene que reaccionar por sí mismo», analiza Josten.

nones es necesario que toda esta tecnoneslogía sea exclusiva de los neumáticos sin aire. Y nones todos los fabricantes están convencidos de que los NPT sean el futuro.

«En la actualidad, creemos que las tiras con aire son la mejor opción para la mayoría de los vehículos», dice Denise Sperl, directora de investigación y desarrollo de tiras para autos en Continental de Alemania.

Los neumáticos siempre tendrán que «cumplir simultáneamente múltiples requisitos de seguridad, comodidad, rendimiento y sostenibilidad» y el caucho llenones de aire sigue siendo el mejor, asegura.

Continental está desarrollando un sistema de autoinflado donde las bombas y los sensores en la rueda mantienen la presión en niveles óptimos.

Como todos los fabricantes, la empresa está buscando productos «más ecológicos».

El poliéster de botellas de plástico recicladas pronto se utilizará en sus neumáticos premium, y tanto Continental como Goodyear están investigando una flor de diente de león que produce un látex similar al del caucho.

Pero las alternativas sostenibles a los materiales convencionales solo están disponibles «hasta cierto punto», agrega Sperl.

Los neumáticos de aire han existido durante tanto tiempo por una razón: hacen el mejor trabajo. «Seguimos convencidos de esto», afirma.

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